纽约往事(纽约往事)


周一了,一个个都忙得飞起,就索性聊个闲天,今年如果你才开始关注纽约,那很可是因为新冠病毒肆虐所留下的裹尸袋,或者是纽约州长隔空大骂懂王的节选视频。但实际上,就算是对于各个地方的美国人来说,纽约都是一座拥有无数奇闻异事的“江湖”。


有人的地方,就有江湖,有江湖的地方就有争斗,19世纪下旬,纽约人口接近百万(17年的时候有850万,现在么...),当时这里的主要城市交通,还在依赖马。


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我不是说马不好,于谦的那些马,随便拉一匹出来都价值几十万,但是城市交通需要更高的效率和卫生,谁有办法、敢、能在这个时候站出来升级交通系统,就成为了一个情理之中,意料之外的问题。


为啥要这么说呢?作为商人,谁不想在商言商,小本买卖尚且只能随波逐流,更何况是要推进时代迈步。搞定技术是一方面,挡在你面前的人,你又能搞定几个呢?


前纽约市议员和国会议员(1853-1855)威廉·特威德,就是挡在众人面前的一座大山,作为美国的腐败官员,他把“腐败”这两个字玩出了新高度,不仅在错综复杂的组织里,把自己的力量延伸到了纽约市的每个社区。还通过创办某种私人性质的社会救济服务,如为处于困难中的人提供食物、燃料和工作机会等,赢得了贫困移民的支持,在纽约的穷人中间一直很受崇拜,人们甚至把他看成是都市中专门劫富济贫、替天行道的罗宾汉。


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可实际上,他直接或间接盗取国库的金额可能高达2亿美元。垄断了纽约种种行业的命脉,想在纽约做生意,您得看看“威爷”怎么说。


但就有那些不信邪的人“头铁”,不怕死。比如这位“阿尔弗雷德·埃利·比奇”,才20岁就收购了《科学美国人》(美国科普杂志),在那个年代就敢做科普,胆子大那自然是不用说的。可人家才没打算做什么出版业大佬,而是要在地下,酝酿一场“交通奇迹”。


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先讲个相关的,不知道各位有没有听说过“气传信”这种技术,就是把信件塞入金属胶囊中,然后再把胶囊塞入“气动管道”中,最后“砰”的一声,胶囊通过管道传送至另一个地点。


这种设备可以说是当今“蒸汽朋克”作品里,必须有的一种元素,但是在19世纪中旬真有人用,而且最早使用这种技术的公司,还是电报公司。


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当时的电报通常是由电报公司接收并打印,然后由人肉跑腿送给客户,而金融公司需要大量使用这种业务,金融公司啊!一秒钟几十万上下!时间就是金钱,跑腿可解决不了问题。于是1853年,第一条气动传输管道在伦敦股票交易所和电报公司之间架设了起来,长度约20米。


所以当初申报的是建设用于运输邮件的小规模地下气动管道,这肯定是没问题的,稍微打点一下就行了。但是随后人们发现,一些神秘的重型设备被运到了纽约市中心,沃伦街和百老汇大道交汇处的一家服装店。其实只要稍作调查就会发现,这个比奇的公司,可不是一家杂志社这么简单,在他自己的杂志中,就发表过他们自己设计的一种液压钻机,直径约2.7米,可以在液压驱动下向前挖掘出圆形的隧道。


什么东西要用这个大家伙呢?作为现代人的你肯定猜到了,但是那会谁也猜不出来,一边是重型设备偷偷在百老汇大道地下约6.4米处“下镐”另一边是公关操作低调展开,通过一项修正案,他获得了建设一条大规模管道的许可。


兵贵神速,1870年2月26日,也就是项目开展大约两个月的时候。一些立法人员、学者以及杂志社的成员收到邀请,去参加“比奇气动运输系统”的通车仪式。人们需要走过商店附近的地下室,才能进到站里,令人惊奇的是,这个地下设施并不是人们想象中的“地牢”,而是一个宽敞、通风、明亮的空间。


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整个车厢依赖一台功率高达100马力的巨型风扇驱动,封闭的车厢在轨道上缓缓开行,全程约91米,共两个车站。回去时,则需要调整风扇转向,利用负压牵引。车厢内部按今天来说,简直就是“极具奢华,名媛最爱”,装潢讲究,还摆放有各种艺术品,可容纳18人落座。


几天后,这个地下项目对外开放,0.25美金一张票,几乎天天爆满。


可是正当比奇计划扩大项目,让隧道穿过整个曼哈顿区时,办公室里的特威德一拍桌子大喊:“偷袭!有备而来,不讲武德!”,当然他肯定不是这么喊的,反正大为恼火的他,不仅叫停了工程,还将该项目的资金转而用于曼哈顿岛西部一条铁路的升级改造工程。


接着,比奇在1873年的金融风暴中,损失了一大笔钱,已经无法在没有政府支持的情况下继续气动运输系统项目,他在1896年1月1日由于肺炎导致的缺氧中含恨去世,享年69岁。


这个实验用的车站,直到1899年,百老汇大道的一座建筑被大火焚毁后,才又被清理现场的人发现。


从2017年开始,一种叫做超级高铁的设想,走入公众视线,这是一种以“真空钢管运输”为理论核心的交通工具,中国航天科工公司曾宣布要制造最大运行速度2000公里和4000公里的超级高速列车,特斯拉也在18年宣布了自己的超级高铁项目。


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在有限的生命中,我们或许会成功,也可能会失败,但人类作为一种能够传承知识和文化,并不断反思进步的物种,任何失败,都只是为了更大的成功。比奇在那个年代或许只是一个被“大人物”们嘲笑的失败者,但今天,我们都应该知道谁才是那个应该被传颂的人。


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